Thể thao

Thaksin Shinawatra: Người đàn ông Thái thay đổi lịch sử Man City

Vai trò của Thaksin Shinawatra đến giờ vẫn gây tranh cãi. Người gọi ông là kẻ lập dị, số khác cho rằng người đến từ Thái Lan là món quà làm thay đổi số phận của Manchester City.

"Chủ đề ngày hôm đó giống như cuộc cách mạng thay vì cải thiện" - Daily Mail dẫn lại từ của một tờ báo của Anh sau buổi ra mắt 8 bản hợp đồng của Manchester City mùa hè 2007. Thaksin Shinawatra đồng ý chi đến 40 triệu bảng cho 8 gương mặt mới, dồn tất cả họ vào một buổi họp báo nhằm tạo dấu ấn đầu tiên trên cương vị chủ tịch của Man City. Để so sánh, chỉ mùa hè một năm trước thôi, 2 triệu bảng là số tiền được chi ra để mua cầu thủ.

Thaksin Shinawatra: Người đàn ông Thái thay đổi lịch sử Man City
Nhờ sự dẫn mối của ngài Thaksin, đồng tiền từ những ông chủ dầu mỏ giúp Man City thực sự vươn lên tầm cao mới.

Từ kẻ chầu rìa tại Premier League, Man City dần tiến vào trung tâm vòng tròn quyền lực của ngoại hạng Anh. Họ chiến thắng 9 trong 14 trận đầu tiên tại Premier League, đánh bại cả Man Utd. Trong bữa tiệc Giáng Sinh tại khách sạn Aurora, Eriksson kích động nói với đội ngũ trợ lý: "Thaksin nói cấp cho tôi 50 triệu bảng trong tháng Một".

Quyền uy và lập dị

Trong cuộc họp nhân viên đầu tiên vào tháng 6/2007, Thaksin Shinawatra chỉ vào tấm ảnh chú chó trên tường rồi nói: "Nếu một chú chó có thể sủa, tốt thôi. Nếu nó không thể sủa, bắn nó đi". Quanh phòng, vệ sĩ của Thaksin đeo những chiếc đai lưng đen, một trong số đó được cho là cất súng. Một cựu phục vụ của Man City tiết lộ: "Nếu mang cho Thaksin một tách trà, những gã đó sẽ nhìn chằm chằm xem bạn cho gì vào". 

Nguyên Chủ tịch John Wardle cảm thấy Man City cần một nhà đầu tư nếu muốn tiến bộ hơn, Thaksin xuất hiện như một định mệnh. Bất chấp việc ít quan tâm cũng như không hiểu gì về bóng đá, Thaksin - khi đó còn là Thủ tướng Thái Lan - quyết định đầu tư vào một đội bóng tại Anh để lấy danh tiếng, được cho là nhằm mục đích chính trị. Một trong những thành viên ban lãnh đạo mới, bà Sasin Monvoisin ngờ nghệch hỏi khi chứng kiến các cầu thủ Liverpool làm ấm người sau trận: "Họ còn chơi một trận nữa à?"

Ông chủ người Thái tỏ rõ sự lập dị nhưng không can thiệp quá nhiều đến các vấn đề của câu lạc bộ. Một cựu thành viên ban lãnh đạo chia sẻ trên Daily Mail: "Ông ấy đưa ra một vài ý tưởng dở tệ, thật may là chúng tôi khuyên can được".
 

 

Thaksin Shinawatra: Người đàn ông Thái thay đổi lịch sử Man City
Thaksin Shinawatra đầu tư mạnh mẽ cho Man City trong mùa hè 2007.

Ban đầu là ý tưởng chôn hai con voi cùng một số viên pha lê dưới sân vận động của Man City, mục đích để cầu may. Thaksin sau đó cấm câu lạc bộ sử dụng mẫu áo đấu màu tím, lý do bởi đó là màu đại diện cho sự không may mắn ở quê hương ông. Các thợ đấm bóp của Thái Lan được đề xuất thay thế cho đội ngũ nhân viên vật lý trị liệu bị ngài chủ tịch mới cho là "không thích hợp". 
 
Yêu cầu đặc biệt đó tạm gác lại nhưng Thaksin làm thêm một điều đặc biệt nữa: mang ba cầu thủ người Thái tới Man City theo dạng chuyển nhượng tự do, còn Eriksson miễn cưỡng gật đầu cho họ tồn tại như một phần trong đội. Một trò đùa, Eriksson đã nghĩ thế. Cả ba tất nhiên không thể trụ lại được ở Anh, phiêu dạt sang Thụy Sĩ rồi Bỉ rồi rơi dần vào lãng quên. Đó chưa phải trò hề cuối cùng, Kasper Schmeichel phải tới Bangkok để tưởng niệm cho sự ra đi của em gái vua Thái Lan. 
 
"Đền thờ của sự diệt vong"
 
Đó là những gì Sir Alex Ferguson gọi sân nhà của Man City dưới sự điều hành của ngài Thaksin. Fergie cho rằng với cách làm bóng đá theo cảm hứng như thế, vị chủ tịch người Thái chẳng thể dẫn Man City tới đâu, bất chấp việc ngài Thaksin từng tuyên bố trong một sự kiện tại Thái Lan: "Năm tới, Man City sẽ vươn tới tầm cỡ của Man Utd".
 
Ngài Thaksin không bao giờ tự tay thực hiện được tuyên bố đó. Bất chấp nỗ lực xây dựng hình ảnh, những cáo buộc tham nhũng dẫn đến cuộc đảo chính của giới quân đội khiến khối tài sản ước tính trị giá 800 triệu bảng của gia đình Thaksin bị đóng băng. Không còn nguồn tài chính khổng lồ chống lưng, ông chủ người Thái không còn đủ tâm trí cho việc điều hành Man City nữa.

Thaksin Shinawatra: Người đàn ông Thái thay đổi lịch sử Man City
Thaksin Shinawatra nhanh chóng đẩy Man City vào tay người Ả-rập chỉ sau một mùa giải.

Không có 50 triệu nào được duyệt chi cho Eriksson. Thậm chí một số ít người trong ban lãnh đạo câu lạc bộ mới biết được chuyện ngài Thaksin ba lần phải vay tiền của cựu chủ tịch Wardle để trang trải tiền lương. Ba lần, một trước Giáng Sinh với tổng số tiền 2 triệu bảng, Thaksin hiểu đến lúc ông phải ruồng bỏ Man City.
 
Mùa hè 2008, Pairoj Piempongsant - một trong những cố vấn thân cận nhất - dẫn ngài Thaksin tới gặp Sheik Mansour. Thời gian ngắn sau khi chia tay ngài chủ tịch người Thái, Man City trở thành một trong những câu lạc bộ giàu có nhất thế giới. Mười năm sau, Man City trở thành một trong những thế lực đáng sợ bậc nhất tại châu Âu.
 
Nếu không có Thaksin Shinawatra, liệu Man City có thể đứng trong vị thế như hiện tại? Ông ấy là người tạo ra bước ngoặt, người qua đường hay người tạo ra mối liên kết? Sheikh Mansour có để mắt đến Man City nếu không có sự đầu tư trước đó của ngài Thaksin?
 
* Bài viết dựa trên thông tin từ Daily Mail.

Theo Như Đạt (Thể Thao Việt Nam)