Thể thao

Kỳ tích ở EURO 2016 đã thay đổi cả Xứ Wales

Chiến tích lọt vào bán kết EURO 2016 của ĐT Xứ Wales đã làm thay đổi đời sống thể thao của quốc gia này. Gareth Bale và đồng đội giờ đây trở thành những người hùng gắn kết các thành phần trong xã hội. Không chỉ dừng lại ở đó, chiến tích đánh bại Bỉ ở tứ kết còn góp phần quảng bá danh tiếng Xứ Wales trên trường quốc tế.

Kỳ tích ở EURO 2016 đã thay đổi cả Xứ Wales

Bóng đá không phải là môn thể thao phổ biến nhất tại Xứ Wales. Vinh dự đó thuộc về bóng bầu dục (rugby), môn thể thao mà qua đó người Xứ Wales tự hào đứng ngang hàng với những cường quốc hàng đầu. Bóng đá chỉ ở vị trí thứ hai, với vị thế chỉ nhỉnh hơn chút ít so với môn cricket.

Nhưng đó là câu chuyện của thời điểm trước khi EURO 2016 khởi tranh. Còn hiện tại, bóng đá giữ vị thế thống trị tại miền đất này. Câu chuyện về cuộc phiêu lưu kỳ thú của Gareth Bale và đồng đội trên đất Pháp trở thành chủ đề phổ biến tại các quán cafe tại Cardiff, Newport, Swansea hay Wrexham. Ngay cả những CĐV bóng bầu dục vốn không mấy quan tâm tới bóng đá nay cũng say mê dõi theo hành trình chinh phục của ĐT Xứ Wales tại EURO 2016.

Theo Laura McAllister - giáo sư tại đại học Cardiff, đồng thời là cựu chủ tịch của cơ quan quản lý thể thao Xứ Wales - số lượng người dân quan tâm tới bóng đá đang tăng lên từng ngày. McAllister cho biết, EURO 2016 là giải đấu thể thao thu hút lượng người xem cao nhất trong lịch sử Xứ Wales. Chỉ tính riêng số NHM đi theo đội tuyển tới Pháp đã lên đến hơn 30.000 người. Con số trên cao gấp 5 lần so với khi đội tuyển bóng bầu dục Xứ Wales chơi tại giải vô địch châu Âu hồi tháng 3 năm nay.

“Người dân Xứ Wales hâm mộ bóng bầu dục, bởi đây là môn thể thao mà chúng tôi có thể thi đấu ngang ngửa với những đội hàng đầu thế giới. Xứ Wales từng giành giải 3 tại Rugby World Cup 1987 và lọt vào bán kết năm 2011. Nhưng niềm tự hào đó diễn ra trong một không gian hẹp. Bóng bầu dục chỉ được chơi phổ biến tại 25 quốc gia trên thế giới. Trong khi bóng đá được hâm mộ ở 205 quốc gia và vùng lãnh thổ. Vì thế, chiến tích lọt vào bán kết EURO 2016 mang một giá trị đặc biệt. Đây là khoảnh khắc vượt ra ngoài giới hạn thể thao, khẳng định vị thế của Xứ Wales trên trường quốc tế và là niềm tự hào chung của người dân Xứ Wales”, McAllister phân tích.

Bóng đá đang làm thay đổi một số thói quen trong xã hội Xứ Wales. Người dân xích lại gần nhau hơn vì có chung niềm tự hào khi Bale và đồng đội ra sân thi đấu trên đất Pháp. Tại các CLB thể thao trên khắp Xứ Wales, số lượng các cậu bé đăng ký chơi bóng đá vượt xa so với bóng bầu dục. Theo tính toán của McAllister, đến năm 2024, số lượng trẻ em chơi bóng tại Xứ Wales sẽ tăng 50% so với hiện nay.

VŨ KHÍ TINH THẦN

Màn trình diễn ấn tượng của ĐT Xứ Wales tại EURO 2016 đã đem đến bầu không khí mới trên mảnh đất này. Nhưng tại sau một nền bóng đá có nguồn lực hạn chế như Xứ Wales có thể lọt vào nhóm 4 đội mạnh nhất châu Âu?

Điểm mấu chốt xuất phát từ chiến lược thu hút nhân tài. Những cầu thủ có gốc gác Xứ Wales ở khắp nơi trên thế giới đều được mời về chơi bóng cho đội tuyển. Để thấy chiến lược này quan trọng như thế nào hãy nhìn vào thắng lợi của Xứ Wales trước Bỉ tại vòng tứ kết EURO 2016. Ba cầu thủ ghi bàn cho những chú rồng ngày hôm đó là Ashley Williams, Hal Robson-Kanu và Sam Vokes đều sinh ra và lớn lên tại Anh. Phần lớn sự nghiệp của họ cũng diễn ra trên đất Anh, song họ đã phục vụ dưới màu áo Xứ Wales với tất cả trái tim mình.

Việc thu hút nhân tài từ khắp nơi trên thế giới là điều mà nhiều nền bóng đá đã triển khai. Nhưng hiếm có đội tuyển nào trong số đó có được sự đoàn kết cùng tinh thần chiến đấu như đội tuyển Xứ Wales. Tất cả thi đấu với niềm tự hào dân tộc rất cao và luôn hừng hực quyết tâm cho tới những phút cuối.

“Chúng tôi là một tập thể đoàn kết và sự đoàn kết đó mang lại sức mạnh cho đội tuyển Xứ Wales. Nếu tách riêng từng cá nhân, có thể chúng tôi không sánh được các đội bóng khác. Nhưng khi cùng khoác chung một màu áo, chúng tôi cùng tâm niệm phải chiến đấu cho niềm tự hào Xứ Wales”, tiền vệ Joe Ledley cho biết. Đồng đội của anh là Neil Taylor cũng tự tin tuyên bố: “Chúng tôi tin mình có thể đánh bại bất cứ đối thủ nào. Tôi và đồng đội biết không có giới hạn nào đối với ĐT Xứ Wales”.

Chính tinh thần đó trở thành thứ vũ khí quan trọng nhất của Xứ Wales tại EURO 2016. Giờ đây trước mắt họ là đối thủ Bồ Đào Nha của ngôi sao Cristiano Ronaldo. Tinh thần Xứ Wales sẽ tiếp tục bùng cháy trên các khán đài tại Pháp hay trong những quán rượu tại Cardiff. Một khi những cầu thủ Xứ Wales chiến đấu vì niềm tự hào dân tộc, bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra.

CON SỐ

8 - Cờ, áo thi đấu và khăn cổ động là món hàng được tiêu thụ mạnh nhất tại Xứ Wales trong những ngày này. Theo thống kê, số lượng cờ được tiêu thụ dịp này cao gấp 8 lần so với mức trung bình của các giải thể thao mà Xứ Wales tham dự trong 5 năm qua. Điều đó cho thấy EURO 2016 tạo hiệu ứng như thế nào đối với xã hội Xứ Wales.

Theo Minh Tâm (Bongdaplus.vn)