Thể thao

Điều gì chờ đợi M.U nếu dự Champions League mùa tới?

Mục tiêu lọt vào Top 4 với M.U ở thời điểm hiện tại đang diễn ra vô cùng thuận lợi, nhưng để tính xa hơn cho chặng đường tại Champions League mùa tới, họ cần vị trí thứ 3.

M.U sẽ phải nỗ lực hơn gấp bội trong 7 trận đấu còn lại

 
Chiến thắng 3-1 trước Aston Villa trong ngày mà Liverpool thất bại trước Arsenal, Southampton gục ngã trước Everton và Tottenham bị Burnley cầm hòa, đã giúp M.U "đóng đinh" 1 suất trong Top 4. Thắng lợi thứ 5 liên tiếp của thầy trò HLV Louis van Gaal giúp họ bỏ xa Liverpool tới 8 điểm, khoảng cách mà HLV Brendan Rodgers cho rằng “quá khó để san lấp” khi giải chỉ còn 7 vòng đấu nữa.
 
Tuy nhiên, khi liên hệ sang mặt trận Champions League sang năm, giữa việc đứng ba vị trí đầu bảng với đứng thứ tư là cả một sự khác biệt. Bởi đội xếp thứ tư Premier League sẽ phải tham dự loạt play-off vòng sơ loại Champions League thay vì vào thẳng vòng đấu bảng. Trong trường hợp M.U "chỉ" có vị trí thứ tư khi mùa giải kết thúc, thử thách khó khăn hứa hẹn sẽ xảy đến với thày trò Louis van Gaal...
 
Vòng sơ loại cuối cùng sẽ chia làm 2 nhánh: nhánh cho các đội vô địch (thuộc các giải VĐQG cấp thấp tại châu Âu) và nhánh các đội không vô địch. M.U khi đó sẽ được phân vào các đội không vô địch, cùng với những đội xếp thứ 4 tại La Liga và Bundesliga, thứ 3 tại Serie A và VĐQG Bồ Đào Nha, và 5 đội thắng ở vòng sơ loại thứ 3 thuộc nhánh này.
 

Van Gaal nên tính xa hơn cho chặng đường ở mùa tới của M.U

 
5 đội nói trên có thể nằm trong số: đội về thứ 3 tại Ligue 1, về nhì tại giải VĐQG Nga, Hà Lan, Ukraine, Bỉ, Thổ Nhĩ Kỳ, Hy Lạp, Thụy Sỹ, Áo và CH Czech. Tất nhiên, nếu tham gia vòng sơ loại này, M.U sẽ được chọn hạt giống, bởi họ đang xếp thứ 10 tại BXH các CLB châu Âu của UEFA. Tuy nhiên, điều này vẫn tiềm ẩn rất nhiều rủi ro bởi các đội bóng tầm khá tại châu Âu hiện tại cũng sở hữu sức mạnh tập thể ngang ngửa với “Quỷ đỏ”.

Nếu mùa giải kết thúc ngay lúc này, đội xếp thứ 4 tại Premier League có thể sẽ phải gặp một trong số những Sporting Lisbon (xếp thứ 3 tại Bồ Đào Nha), CSKA Moscow (xếp thứ 2 tại Nga), Marseille (xếp thứ 3 tại Pháp), Lazio (xếp thứ 3 tại Italia), hay cũng có thể là Gent (xếp thứ 2 tại Bỉ) - đội thậm chí còn xếp sau Hull City, Wigan và Fulham tại BXH các CLB châu Âu.

Tuy nhiên, nếu có thể về đích ở vị trí thứ ba Premier League, Van Gaal và các học trò được phép quên mối lo này đi. M.U sẽ lọt vào nhóm các đội hạt giống thứ 2 ở vòng bảng (nhóm 1 gồm nhà ĐKVĐ và các nhà vô địch ở 7 giải hàng đầu). Điều đó có nghĩa là họ sẽ đụng một trong số những “đại gia” như Bayern Munich, PSG, Juventus, Real hay Barca ngay tại vòng bảng.
 

CSKA Moscow - đối thủ tiềm ẩn của M.U, từng đánh bại Manchester City ở Etihad mùa này

 
Thống kê trong 5 mùa gần nhất cho thấy, một đội bóng tại Premier League nếu muốn về đích ở vị trí thứ 3 cần trung bình 75 điểm, dù Chelsea đã phải cần tới 82 điểm để xếp thứ 3 mùa trước. Hiện tại M.U đang có 62 điểm, và họ sẽ cần tích lũy thêm 13 điểm nữa trong 7 trận sắp tới. Có nghĩa là “Quỷ đỏ” cần 4 chiến thắng và 1 trận hòa trong một lịch thi đấu rất “căng” với Man City, Arsenal (sân nhà) và Chelsea, Everton, Crystal Palace (sân khách).

Nói về chức vô địch với M.U vào lúc này là viển vông, nhưng vị trí thứ 3, thậm chí thứ 2, là hoàn toàn nằm trong tầm tay. Dù vị trí thứ 4 là đủ cho Van Gaal nghĩ nhiều hơn cho mùa tới, song để phòng ngừa những rủi ro có thể xảy ra, M.U cần nỗ lực để có một vị trí cao hơn.

Tuy nhiên, nếu không thể làm được điều này, các CĐV M.U nên nhớ rằng đội bóng của họ đã đi một mạch đến trận chung kết và giành chức vô địch Champions League vào năm 1999, ở lần gần nhất phải chơi ở vòng sơ loại cuối cùng (đánh bại LKS Lodz 2-0 sau 2 lượt trận).

Theo Minh Đức (Bongdaplus.vn)