Thế giới

Bắt được kẻ sát hại 50 phụ nữ nhờ bức ảnh "nỗi sợ hãi tột độ của cô gái đi giày cao gót"

Hình ảnh cô gái trẻ bận đồ đen, tóc bị cắt trụi, đi giày cao gót với gương mặt sợ hãi đã ám ảnh thế giới cho đến tận bây giờ. Bởi vì đây chính là bằng chứng tố cáo cho tội ác của một kẻ sát nhân máu lạnh.

Rạng sáng ngày 1/4/1990, Mike Miller, một sĩ quan cảnh sát bang Arizona (Mỹ) dừng trước chiếc xe bán tải hiệu Peterbilt đang đỗ bên lề đường xa lộ I-10. Miller liền tiến lại gần xem chiếc xe gặp vấn đề gì cần giúp đỡ. Vị cảnh sát bỗng nghe thấy một tiếng động lạ phát ra từ bên trong. 

Khi mở thùng xe, Miller hoàn toàn bị sốc với cảnh tượng trước mắt: Một người phụ nữ bị trói chặt bằng xích sắt trong tình trạng không mảnh vải che thân. Đặc biệt, nạn nhân có rất nhiều nốt bầm tím trên cơ thể, miệng bị rách và tinh thần vô cùng hoảng loạn. Gã tài xế trên xe mau chóng bị khống chế và cả hai được đưa đến đồn cảnh sát để điều tra vụ việc. 

Tại cơ quan điều tra, cô gái khai mình là Katie Ford, 27 tuổi còn kẻ đã tấn công sau đó được xác định là Robert Ben Rhoades, đến từ Houston, bang Texas. Cô nói rằng mình đã gặp Rhoades tại trạm dừng ở phía Bắc thành phố Phoenix, bang Arizona khi đang trên đường đến thăm một người bạn.

thời điểm
Robert Ben Rhoades tại thời điểm bị bắt.

Ban đầu, gã tỏ ra là một người lịch thiệp, đồng ý cho Ford đi nhờ. Thế nhưng, trong lúc cô đang ngủ, Rhoades hiện nguyên hình là một kẻ đồi bại. Hắn kéo cô vào buồng ngủ trong xe và còng tay chân nạn nhân lại. Đáng sợ hơn, Rhoades còn lôi những món đồ chơi của hắn từ trong một chiếc va li và bắt đầu màn tra tấn bệnh hoạn suốt nhiều tiếng đồng hồ.

Thám tử Rick Barnhart, người trực tiếp tham gia buổi thẩm vấn đã hỏi nạn nhân rằng cô có bị Rhoades cưỡng hiếp hay không, Ford liền ngập ngừng rồi nói rằng cảnh sát đã đến giải cứu trước khi gã bệnh hoạn kịp giở trò. Mặc dù vậy, Barnhart tinh ý nhận ra Ford có nhiều vết thương ở vùng kín chứng tỏ cô đã bị xâm hại nhiều lần.

Thi thể chết khô trong kho thóc

Ngay khi tiếp nhận vụ án, thám tử Barnhart đã gọi đến sở cảnh sát Houston - nơi Rhoades sinh sống, để tìm hiểu thêm về gã tội phạm đáng nghi này. 

Rhoades đã từng giam giữ một thiếu nữ 18 tuổi trong vòng 2 tuần. Hắn đã cắt tóc, tra tấn và thậm chí đe dọa nạn nhân rằng sẽ giết cô để bịt đầu mối. Cuối cùng, cô gái đã may mắn trốn thoát khi Rhoades quên khóa còng tay. Nạn nhân nhanh chóng miêu tả chiếc xe và hình dáng người tài xế cho 2 viên cảnh sát. Tuy nhiên, khi gặp lại Rhoades, cô gái lại phủ nhận tất cả.

Tất nhiên, các nhà chức trách không còn cách nào khác ngoài việc trả tự do cho Rhoades. Mọi việc tưởng chừng như rơi vào bế tắc cho đến khi Đặc vụ Cục điều tra Liên bang (FBI) Bob Lee quyết định khám xét căn hộ của Rhoades. Tại đây, cảnh sát tìm thấy hàng loạt dây trói, quần áo phụ nữ, đồ trang điểm, khăn tắm, một trong số đó thậm chí vẫn còn vết máu chưa khô.

tình dục
Tên tội phạm có sở thích tình dục quái đản.

Kinh hoàng hơn, họ cũng thu giữ được rất nhiều tấm ảnh chụp một cô bé có mái tóc cắt ngắn trong trang phục thiếu vải, mang giày cao gót với gương mặt sợ hãi. Điều đó đã ám ảnh lấy tâm trí Lee song anh không biết phải làm sao để tìm ra cô bé lạ mặt kia.

Vào năm 1991, một nông dân tại Illinois đã phát hiện ra một thi thể chết khô bên trong kho thóc đã mục nát của gia đình. Ngay lập tức cảnh sát đã được điều đến hiện trường để thu thập chứng cứ và điều tra xác định danh tính của nạn nhân.

Dựa trên những mẫu rằng còn sót lại, các nhà điều tra đã nhận diện nạn nhân là cô Regina Walters, 14 tuổi, sống tại Pasadena, Texas. Lần cuối cùng cô bé được nhìn thấy là vào tháng 2/1990 gần Houston cùng với bạn trai, Ricky Lee Jones, 18 tuổi.

Kẻ sát nhân hàng loạt bệnh hoạn 

Bob Lee lập tức chú ý đến sự trùng hợp trong 2 vụ án bởi ở thời điểm bị sát hại Walters cắt tóc rất ngắn - điều khiến anh nhanh chóng liên tưởng đến các bức ảnh của Rhoades. Lee quyết định đưa những bức ảnh được tìm thấy trong nhà Rhoades cho bố của Walters xem và ông đã nhận ra cô bé nhờ 3 vết bớt trên cơ thể. 

Ngoài ra, cảnh sát cũng tìm ra những vết máu trùng khớp với ADN của Walters trong xe của Rhoades và đây chính là bằng chứng khiến gã phải cúi đầu nhận tội. Hắn khai nhận đã cắt tóc Regina Walters, bắt cô bé mặc bộ váy màu đen, đi giày cao gót rồi chụp ảnh trước khi ra tay sát hại cô bé. Chính bức ảnh này đã tố tội ác của hắn và ám ảnh cả thế giới cho đến tận bây giờ. 

nạn nhân
Cô Regina Walters, 14 tuổi trước và sau khi bị cắt tóc.

Robert Ben Rhoades sinh ngày 22/11/1945 tại Council Bluffs, bang Iowa, Mỹ. Thời thơ ấu,  Rhoades đã trải qua những năm tháng thiếu thốn tình thương của người cha vì ông thường xuyên phải đi làm ăn xa.

Năm 16 tuổi, Rhoades bị bắt vì tội làm giả giấy tờ xe. Sau khi tốt nghiệp trung học, Rhoades tham gia Hải quân lục chiến. Cùng năm đó, cha của Rhoades vướng cáo buộc lạm dụng tình dục một bé gái 12 tuổi và phải tự sát vì không chịu nổi điều tiếng dư luận.

Ba năm sau, Rhoades tiếp tục vào tù với tội danh ăn cắp và chính thức bị đuổi khỏi quân ngũ vào năm 1968. Sau đó, gã bắt đầu trở thành một tài xế lái xe tải, mở đầu cho hàng loạt chuỗi tội ác ghê tởm sau đó. Chỉ trong vòng 1 năm, từ 1989 - 1990, Rhoades được cho là đã tra tấn, cưỡng hiếp và sát hại hơn 50 phụ nữ với những thủ đoạn tàn bạo mà cho đến nay thi thể của những người này vẫn chưa được tìm thấy.

Năm 1994, Robert Ben Rhoades bị kết tội giết người cấp độ 1 trong vụ án của Regina Kay Walters và phải chịu án chung thân không ân xá tại Trung tâm cải tạo Menard, thành phố Chester, bang Illinois.

tù
Robert Ben Rhoades phải chịu bản án chung thân không được ân xá.

Theo Hồng Nam (Afamily.vn/Trí Thức Trẻ)